Mensen die naar dingen kijken

Tips voor de evaluatie van tools voor datavisualisatie

De BI-tool (Business Intelligence) van je organisatie moet in staat zijn om grote hoeveelheden data te vertalen naar begrijpelijke, praktisch uitvoerbare inzichten met onder meer KPI's, metrieken en andere essentiële punten. Vervolgens is het de taak van jouw tool voor datavisualisatie om deze inzichten te transformeren in een aantrekkelijke visuele weergave.

In de afgelopen jaren is het beschikbare aantal tools explosief toegenomen. Omdat er zoveel opties zijn waaruit je kunt kiezen, kan de keuze van de juiste tool een hele uitdaging lijken. Dat lijkt echter maar zo. Als je een paar basisrichtlijnen volgt, kom je vanzelf op een geschikte tool uit.

Bepaal eerst je behoeften en doelen

Een fundamentele waarheid van datavisualisatie is dat het niet alleen gaat om een mooi ontwerp en fraaie afbeeldingen. Het gaat erom dat ze een duidelijke boodschap uitdragen. Als een eenvoudig cirkeldiagram of staafgrafiek duidelijker is dan een prachtige infographic, kun je stellen dat de saaie afbeelding effectiever is. Maar wanneer aan beide criteria wordt voldaan, als fraaie visuals dus een duidelijke boodschap uitdragen, wordt datavisualisatie van onschatbare waarde. Houd dit in gedachten terwijl je verschillende tools evalueert.

Maak eerst een overzicht van wat je hoopt te bereiken:

  • Begin met een duidelijk doel van wat je wilt overbrengen en wat je behoeften zijn. Maak een lijst van de verschillende datapuntenunten waarmee je moet werken en zet ze op volgorde van prioriteit, zodat je weet wat de belangrijkste punten zijn die je wilt mededelen.

  • Documenteer vervolgens wat je wilt vertellen met de data door dit samen te vatten in een zo eenvoudig mogelijke zin.

  • Gebruik die zin dan als referentiepunt dat je steeds voor ogen kunt houden bij de evaluatie van verschillende softwareopties voor datavisualisatie.

Bepaal vervolgens welke functies je nodig hebt

De beste tools en software voor datavisualisatie genereren allerlei verschillende diagrammen, grafieken en kaarten via een eenvoudige, intuïtieve dashboardinterface. Het is wel belangrijk om een tool te kiezen die de flexibiliteit en functies biedt om mee te groeien met de behoeften van je organisatie.

Hoewel je waarschijnlijk begint aan je zoektocht op basis van een bepaald project of een specifieke behoefte, moet je het totaalplaatje in de gaten houden en bedenken hoe de gekozen oplossing bruikbaar kan blijven in de komende maanden en jaren.

Selecteer met dat in je achterhoofd een tool waarmee je visualisaties in een handomdraai kunt aanpassen. Controleer of de tool de flexibiliteit van BI en analytics biedt en beschikt over ERP-mogelijkheden. Voor de meeste tools heb je geen kennis van databases meer nodig, maar het is altijd verstandig om dat te controleren.

Kijk tot slot naar beveiliging en compliance. Omdat je tool voor datavisualisatie toegang heeft tot alle data van je bedrijf, zoek je naar een oplossing die zaken ondersteunt als op industriestandaarden gebaseerde verificatiemethoden, locatierollen en gebruikersmachtigingen. Controleer ook of de tool voldoet aan de SOX-, SOC- en ISAE-standaarden.

Ga op zoek naar een tool die:

  • Bevat flexibele analytics.
  • Beschikt over ERP-mogelijkheden.
  • Vereist geen kennis van databases.
  • Bevat beveiligingsfuncties en maakt compliance en governance mogelijk.

Bedenk waar je data vandaan komen

Elke organisatie gebruikt visualisatietools om data van verschillende locaties op te vragen, dus controleer of de opties die je onderzoekt een breed scala aan invoerbronnen ondersteunen. Let onder meer op ondersteuning voor basisindelingen zoals SQL en NoSQL en databronnen van derden. Het is ook belangrijk dat je toegang kunt krijgen tot informatie uit e-mailsystemen en CRM-applicaties (klantenbeheer) andere zakelijke platforms die je bedrijf gebruikt.

Een visualisatietool voor big data wordt ook steeds belangrijker. Als je organisatie zo'n tool nodig heeft, let er dan op dat de tool Hadoop ondersteunt. Dit is een opensource-framework voor big data dat enorme hoeveelheden data verwerkt op serverclusters.

Bedenk hoe complex je visualisatie gaat worden

Hoewel je met alle visualisatietools afbeeldingen vol data kunt maken, kan de kwaliteit, complexiteit en artistieke waarde van het eindproduct behoorlijk uiteenlopen. De meeste tools gebruiken basissjablonen, waarmee je in elk geval eenvoudige grafieken kunt maken. Dit kan voldoende zijn. Er zijn echter ook oplossingen met sjablonen waarmee je complexere, aangepaste infographics of interactieve visualisaties kunt maken die misschien meer impact op je doelgroep kunnen hebben.

Houd deze opties in gedachten terwijl je de beschikbare keuzes evalueert. Hoe beter je je kunt voorstellen welke soorten datavisualisatie je wilt maken, hoe tevredener je zult zijn met de tool die je kiest.

Vragen om de visualisatiecomplexiteit te evalueren:

  • Is een basissjabloon afdoende?
  • Heb je een aangepaste infographic of interactieve afbeelding nodig?
  • Wat heeft het gewenste effect op je doelgroep?

Samenwerking is essentieel

De mogelijkheid om samen te werken met de mensen in je team en binnen je organisatie is een van de krachtige functies van een tool voor datavisualisatie.

Zoek daarom een tool die werkt met de programma's die je teams al gebruiken en daarnaast clouddashboards biedt die in realtime worden bijgewerkt en toegankelijk zijn vanuit elke browser. Op die manier weet je zeker dat je kunt samenwerken via hetzelfde dashboard om de eindresultaten te bereiken die je nodig hebt, ongeacht waar jij of de anderen werken en welk apparaat je gebruikt.

Controleer of je eindproduct kan worden gepubliceerd zoals jij dat wilt

Nadat je een presentatie hebt gemaakt, controleer je of de visualisaties die je hebt gemaakt in de juiste berichtkanalen kunnen worden gepubliceerd en geïntegreerd.

Als je de visualisaties bijvoorbeeld op een webpagina, teamwebsite of in een app wilt plaatsen, moet de gekozen tool ondersteuning bieden voor de export van codefragmenten die je eenvoudig kunt kopiëren en plakken op de site of integreren via open API's. Als je wilt publiceren in een online nieuwsartikel of een diapresentatie, moet je erop letten dat de tool populaire, ongestructureerde grafische bestandsindelingen ondersteunt zoals JPG, SVG en PDF. Met de oplossing die je kiest, moet je ook visuals kunnen insluiten in apps, portals en documenten.

Voor gebruikers met een tijdelijke, situatiegebonden of permanente handicap is het belangrijk dat je kunt publiceren in een indeling die daarmee rekening houdt. Zoek dus naar een tool voor datavisualisatie waarmee je aan hun behoeften kunt voldoen.

Als je data succesvol wilt presenteren, kies je een tool die:

  • Ondersteunt de export van codefragmenten voor opname in websites.
  • Kan ongestructureerde grafische bestandsindelingen maken zoals JPG, SVG en PDF.
  • Biedt de mogelijkheid om visuals in te sluiten in apps, portals en documenten.
  • Biedt toegankelijkheid voor alle gebruikers.

Zoek eerst een krachtige tool voor datavisualisatie

Test je kersverse evaluatievaardigheden door Microsoft Power BI te leren kennen. Neem snel geïnformeerde besluiten. Verbind, modelleer en visualiseer je data met indrukwekkende visuele rapporten. Bovendien kun je Power BI eenvoudig integreren met andere tools als Microsoft Excel.